Modélisation dynamique de la panse: Comment un bolus mesure une acidose?

Le bolus d’eCow fournit une méthode précise de mesure de pH et de température dans la panse sur une période de plusieurs mois.

Avec une dérive de mesure de moins de 0,1unité pH par mois et la capacité d’enregistrer des données pendant 5 mois, il a la plus longue durée de vie du marché. Une fois administré, il réside en bas du réticulum (réseau) où le pH est constamment 0,2 unités de pH au-dessus de celui de la panse (rumen). Il reste en place grâce à la conception particulière du bolus. Une option supplémentaire de mesure du potentiel d’oxydo-réduction est également disponible sur demande.

Les données sont téléchargées par ondes directement de l’intérieur du rumen de la vache vers un téléphone intelligent relié à une antenne receptrice. Les données peuvent ensuite être téléchargées sur nos serveurs et consultées sur notre logiciel de bureau. Les données de pH peuvent être utilisés pour détecter le risque d’acidose chez les bovins ainsi que la possibilité d’écarter un diagnostic aux mycotoxines (symptômes similaires). Les données de température peuvent être utilisés pour surveiller la fréquence d’abreuvement des vaches.

Comment le Rumen Analyseur a-t-il été developpé?

eCow Ltd a été créée en 2007 pour faire de l’instrumentation de haute qualité pour le suivi des vaches laitières. Toby Mottram a inventé le premier bolus de mesure du pH du rumen en 2003 pour une importante société de biotechnologies qui voulait tester l’efficacité d’un produit visant à modifier le pH du rumen. En raison de clauses de confidentialité, le bolus resta confiné au sein de cette société.

Ce n’est qu’en 2008 que des connaissances de Toby Mottram à l’Université de Brisbane, Australie, utiliseront quelques “vieux” prototypes pour leur projet de recherche. Les résultats furent publiés en 2010 sous le titre: “la surveillance continue du pH ruminal à l’aide de la télémétrie sans fil” et plus en détail dans Philips et al, “pH télémétrie”.

Cependant, bien que le premier prototype était très précis, la fiabilité n’était pas au rendez-vous. La pièce centrale du système reposait sur la technologie éprouvé des capteurs à électrode de verre. Pourquoi cette technologie largement utilisé à l’échelle industrielle dans de nombreux environments agressifs échouait-elle dans le rumen des vaches?

En ré-etudiant le projet et après quelques prototypes supplémentaires nous trouvions la clé de l’égnigme qui consistait (entre autre) à controler l’orientation du bolus dans le rumen pour éviter l’infiltration de la liqueur du rumen dans le dispositif de référence de mesure. Le farmBolus d’eCow était né. Il était désormais possible de mesurer précisement le pH du rumen pendant 90 jours sans déviation de lecture dommageable (jusqu’à 150 jours dans certains cas).

Nous nous sommes ensuite efforcé de prolonger la durée de vie de la batterie en utilisant un capteur de température comme verrouillage de la transmission radio. Le bolus ne fonctionne que lorsque la température est supérieure à 30 °C. C’est-à-dire quand il est en cours d’étalonnage (voir guide d’utilisation) ou à l’intérieur d’une vache. Nous avons breveté ces idées dans le brevet GB0719740.3 en 2007.

En 2011, nous avons ajouté l’option de surveillance rédox pour détecter l’anaerobicité du rumen. Les valeurs typiques sont dans une plage de -150 à -300 mV. Nous avons trouvé des corrélations intéressantes entre les fluctuations de rédox et de la température. Certaines données expérimentales montre que la consommation d’eau provoque un certain mélange des fluides acides dans le rumen. Cela provoque des fluctuations à court terme du rédox et des baisses transitoires de pH avant le rétablissement d’un état d’équilibre au comportement plus prévisible. Cette option est disponible sur les versions eBolus – pour la recherche scientifique.

Nous dévelopons actuellement un réseau de fermes témoins au Royaume-Uni basée sur la surveillance de routine d’animaux sentinels (1 à 50) pour évaluer l’effet de l’ensilage et de la ration alimentaire sur l’acidose ruminale. Récemment, un de nos fermiers participants a augmenté la production de lait de 7% grâce à l’utilisation des données de nos bolus farmBolus.

Contactez nicolas@ecow.co.uk ou toby@ecow.co.uk pour plus de détails.

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